カワウソに会える動物園

カワウソに会える動物園

カワウソとは?

カワウソは、細長い体にこげ茶色の毛を持つイタチの仲間です。
指に水かきがあり、水の中を泳ぐこともできます。
愛らしい顔立ちで動物園や水族館でも人気のある動物です。

カワウソの種類

12亜種のカワウソがいます。
日本の動物園で会えるのは、コツメカワウソ、ユーラシアカワウソ、ツメナシカワウソ、カナダカワウソの4亜種です。
亜種の違いは体の大きさと鼻の形で見分けられます。

野生と動物園での食べ物の違い

野生のカワウソは、川魚や甲殻類を食べます。
動物園でも主なエサは川魚ですが、甲殻類を日常的に与えることができません。
そのため、他の食べ物で栄養を補えるよう各園で工夫されているそうです。
例えば、高知県立のいち動物公園では、イカやニンジン、盛岡市動物公園では、キャットフードや鶏肉、ビタミン剤などが与えられています。

睡眠時間

1日に短時間の睡眠を多くとっており、少し寝てはすぐに起きているそうです。
合計でおよそ15時間ほど眠っているといわれています。

泳ぎ方

水中で泳ぐときは、後肢で地面や岩を蹴り、その反動でスーッと前に進みます。
体を上下左右に動かしたり、尾を左右に振って泳ぐこともあります。
上下に体を動かすだけでなく、左右に体や尾を動かして泳ぐこともあります。
時々、体をスクリューのように回転させていますが、はっきりとした理由は分からず、遊び行動ではないかといわれています。
顔を水面に出した状態で泳ぐときは、前肢や後肢を犬かきのように動かして進みます。

また、カワウソが産まれてから泳ぎ始めるまでは種によって差があります。
これは、カワウソの妊娠期間が種によって異なり、子どもの成長速度も違うためです。

カワウソゥ選挙

全国の動物園・水族館にいるカワウソの中でどの子が可愛いか、カワウソの頂点を決める「カワウソゥ選挙」が2017年から開催されています。
この選挙は、1日1回好きなカワウソに投票できるイベントです。投票ページといきものAZから誰でも気軽にできます。
選挙に立候補したカワウソ達は個性的なポスターで魅力をアピールしています。
ポスターは公式サイトで見られます。

2018年は、9月3日(月)〜10月14日(日)まで第二回目のカワウソゥ選挙が行われています。

カワウソゥ選挙の公式サイトはこちらから

コツメカワウソ

コツメカワウソ
和 名:
コツメカワウソ
英 名:
Asian small-clawed otter
学 名:
Aonyx cinerea
科 目:
食肉目イタチ科カワウソ亜科ツメナシカワウソ属コツメカワウソ
体 長:
40〜65㎝
体 重:
2.7〜5.4kg
生息地:
インド、インドネシア(ジャワ島、スマトラ島、ボルネオ島)、カンボジア、タイ王国、中華人民共和国南部、ネパール、バングラデシュ、フィリピン(パラワン島)、ブータン、ベトナム、マレーシア、ミャンマー、ラオス
食べ物:
川魚、甲殻類

カワウソの中では一番小さい種類です。
手のツメがとても小さく、尾は丸くて短めです。
横長で丸みのある小さな鼻をしています。

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ユーラシアカワウソ

ユーラシアカワウソ
和 名:
ユーラシアカワウソ
英 名:
European otter
学 名:
Lutra lutra
科 目:
食肉目イタチ科カワウソ亜科カワウソ属ユーラシアカワウソ
体 長:
55〜80㎝
体 重:
4.1〜16kg
生息地:
ユーラシア大陸(ツンドラ地帯を除く)、アルジェリア、インドネシア(スマトラ島)、スリランカ、チュニジア、モロッコ
食べ物:
川魚、エビ、小動物

褐色の体毛で、指には発達した水かきがあります。
王冠のような形の鼻をしています。

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ツメナシカワウソ

ツメナシカワウソ
和 名:
ツメナシカワウソ
英 名:
African clawless otter
学 名:
Aonyx capensis
科 目:
食肉目イタチ科カワウソ亜科ツメナシカワウソ属ツメナシカワウソ
体 長:
70〜95㎝
体 重:
オス(11.5〜21kg)、メス(10.6〜14.2kg)
生息地:
コンゴ盆地を除くサハラ砂漠以南のアフリカ大陸広域
食べ物:
川魚、甲殻類(ザリガニ、淡水のカニなど)

前肢の指にはツメがなく、水かきがとても小さいです。前肢をとても器用に使い、ヒトのような長い指でしっかりとエサをつかめます。
横長で左右が細くとがった鼻をしています。

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カナダカワウソ

カナダカワウソ
和 名:
カナダカワウソ
英 名:
North American river otter
学 名:
Lontra canadensis
科 目:
食肉目イタチ科カワウソ亜科カナダカワウソ属カナダカワウソ
体 長:
50〜110㎝
体 重:
5〜13.7kg
生息地:
アラスカ、カナダ
食べ物:
川魚、甲殻類

喉から顎にかけての毛色が薄く、指の間には水かきがあります。
黒くて大きな三角形の鼻をしています。

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